‘Zihin Körlüğü’ olan insanlar korkmazlar!

Yeni araştırmalar, afantazili insanların (zihinsel görüntüleri görselleştirememe) korkunç hikayelerle korkutulmasının daha zor olduğunu ortaya koydu. Bulgular, imgelemin, bilim adamlarının daha önce düşündüğünden duygularla daha yakın bir bağlantısı olabileceğini öne sürüyor. Kısacası, afantazili insanları korkunç hikayelerle korkutmak daha zor.

Haber Merkezi / Proceedings of the Royal Society B’de yayınlanan çalışma, afantazik insanların bir köpekbalığı tarafından kovalanmak, uçurumdan düşmek veya düşmek üzere olan bir uçakta olmak gibi üzücü senaryoları okumaya nasıl tepki verdiklerini test etti.

Araştırmacılar, değişen cilt iletkenlik seviyelerini izleyerek her katılımcının korku tepkisini fiziksel olarak ölçebildiler. Başka bir deyişle, hikayenin bir kişiyi ne kadar terlettiğini ölçtüler. Bu tür testler, vücudun fiziksel duygu ifadesini ölçmek için psikoloji araştırmalarında yaygın olarak kullanılmaktadır.

Araştırmanın sonuçlarına göre, okuyucular sahneyi görsel olarak hayal edemediklerinde korkutucu hikayeler korku faktörünü yitiriyor. Bu durum, görüntülerin bilim adamlarının düşündüğünden daha yakın duygulara sahip olabileceğini öne sürüyor.

Makalenin yazarı ve UNSW Science’s Future Minds Lab’ın Direktörü Profesör Joel Pearson, “Zihinsel imgenin düşünceler ile duyguları birbirine bağlamada kilit bir rol oynadığına dair en güçlü kanıtı bulduk. Bugüne kadar yaptığımız tüm araştırmalarda, afantazili insanlar ile genel nüfus arasında bulduğumuz en büyük fark bu.” diyor

Görsel imgenin korkudaki rolünü test etmek için araştırmacılar, derilerine birkaç elektrot takmadan önce 46 çalışma katılımcısını (22 afantazili ve 24’ü görüntülü) karartılmış bir odaya yönlendirdi. Bir kişi korku gibi güçlü duygular hissettiğinde cildin daha iyi bir elektrik iletkeni haline geldiği bilinmektedir.

Bilim insanları daha sonra odayı terk ettiler ve ışıkları kapattılar, önlerinde ekranda bir hikaye belirmeye başlayınca katılımcıları yalnız bıraktılar. İlk başta, hikayeler masum bir şekilde başladı. Örneğin, ‘Kumsaldasın, sudasın’ veya ‘Pencerenin yanında, uçaktasın’. Ancak hikayeler devam ederken, ister uzaktaki dalgalarda karanlık bir parıltı ve sahildeki insanlar işaret ediyor olsun, ister uçak sarsılmaya başladığında kabin ışıkları sönüyor olsun, gerilim yavaşça arttı.

Prof Pearson, hikayeleri görselleştirebilen insanlar için cilt iletkenlik seviyeleri hızla artmaya başladı. Hikayeler ne kadar devam ederse, derileri o kadar çok tepki verdiğini söyledi. Pearson, ancak afantazili insanlar için, cilt iletkenlik seviyeleri oldukça düz bir çizgide olduğunu ifade etti.

Korku eşiklerindeki farklılıkların tepkiye neden olmadığını kontrol etmek için deney, bir kadavra fotoğrafı veya dişlerini taşıyan bir yılan gibi metin yerine bir dizi korkutucu resim kullanılarak tekrarlandı. Ancak bu sefer, resimler her iki grupta da eşit derecede etki sağladı.

“Bu iki sonuç grubu afantazinin genel olarak azalmış duygularla bağlantılı olmadığını, ancak korkutucu hikayeler okuyan katılımcılara özgü olduğunu gösteriyor” diyen Prof. Pearson, “Duygusal korku tepkisi, katılımcılar korkutucu materyalin önlerinde oynandığını gördüklerinde ortaya çıktı. Bulgular, imgenin duygusal bir düşünce güçlendiricisi olduğunu gösteriyor. Her türlü şeyi düşünebiliriz, ancak imgeler olmadan düşünceler o kadar duygusal ‘patlama’ yapmayacaktır.” dedi.

Afantazi ile yaşamak

Afafazi, nüfusun yüzde 2-5’ini etkiler, ancak durum hakkında hala çok az şey biliniyor. Daha önce yayınlanan bir UNSW araştırması, afantazinin hatırlama, rüya görme ve hayal etme gibi diğer bilişsel süreçlerde yaygın bir değişiklik modeli ile bağlantılı olduğunu ortaya koydu. Ancak önceki afantazi araştırmasının çoğu davranışsal araştırmalara odaklanırken, bu çalışma nesnel bir cilt iletkenliği ölçüsü kullandı.

“Bu kanıt afantaziyi benzersiz, doğrulanabilir bir fenomen olarak daha da destekliyor,” diyen çalışma ortak yazarı Dr Rebecca Keogh. araştırmanın sonuçlarına ilişkin “Bu çalışma, gelecekte afantaziyi doğrulamak ve teşhis etmek için kullanılabilecek potansiyel yeni bir objektif araç sağlayabilir.” ifadelerini kullandı.

Bu deney fikri, araştırma ekibinin afantazi tartışma panolarında durumu olan pek çok insanın kurgu okumaktan hoşlanmadığını tekrarlayan bir duyarlılık fark ettikten sonra geldi.

Bulgular, afantazili insanlar için okumanın duygusal olarak etkili olmayabileceğini öne sürerken, Prof. Pearson bulguların ortalamalara dayandığını ve afantazili herkesin aynı okuma deneyimine sahip olmayacağını belirtmenin önemli olduğunu belirterek şunları söyledi;

“Afafazi farklı şekil ve boyutlarda gelir. Bazı insanların görsel imgesi yok, diğerlerinin ise diğer duyularından biri veya hiçbirinde imge yok. Bazı insanlar rüya görürken diğerleri yok. Öyleyse afantaziniz varsa ve bu kalıba uymuyorsa endişelenmeyin. Afantazinin sadece keşfetmekte olduğumuz her türlü varyasyonu var.”

“Afafazi, sinirsel çeşitliliktir” diyen Prof. Pearson. “Beynimizin ve zihnimizin ne kadar farklı olabileceğinin harika bir örneği.” ifadelerini kullandı.